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Value Pinots para las vacaciones

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Vinos de alta calidad y bajo precio para servir esta temporada navideña

Pinot noir es probablemente la opción más popular para las mesas del Día de Acción de Gracias y las fiestas navideñas que siguen. Esto puede presentar ciertos problemas, principalmente el difícil desafío de encontrar pinots de alta calidad a precios asequibles.

Pinot de alta calidad es una descripción un poco vaga, y con razón. Recientemente probé dos docenas de pinot noirs de precio económico (eso es menos de $ 16 para aquellos que están contando), y me complació encontrar algunos destacados entre el grupo. Cada uno ofrecía una toma y un estilo diferente de pinot, lo que significa que cada amante del pinot puede encontrar un vino que le encantará compartir esta temporada navideña sin tener que gastar mucho dinero. Desde ligero, intenso y grabado hasta opulentamente afrutado de mora y dosificado con vainilla, aquí hay un vino de gran valor para todos los paladares.

Haga clic aquí para ver recomendaciones de vinos navideños.

- Gregory Del Piaz, Snooth


20 vinos tintos para Navidad

Morrisons Signature Côtes du Rhône Villages Séguret, Francia 2011 (£ 5.99, Morrisons)
Una alternativa de precio reducido al caro Châteauneuf-du-Pape producido por la cooperativa local en el pueblo de Séguret en el sur del Ródano, esta clásica mezcla de garnacha y syrah tiene una excelente relación calidad-precio, sorprendentemente robusta y profunda en mora dulce y salado. sabor picante, y con esa importante, aunque difícil de definir, cualidad de facilidad para beber.

Tesco Finest Côtes Catalanes Carignan, Rosellón, Francia 2012 (£ 6.99, Tesco)
Este tinto de la Francia catalana ha sido un éxito entre la fraternidad de la escritura de vinos este año, y con razón, ya que es uno de los vinos con mejor relación calidad-precio del momento. Las viejas y retorcidas enredaderas de cariñena entregan frutas de zarza profunda pero suculentas y hierbas matorrales en una botella rara de menos de £ 7 con un genuino sentido de lugar.

Domaine de Saissac Cabernet Sauvignon IGP Pays d'Oc, Francia 2011 (£ 7.95, Corney y amp Barrow)
El elegante rojo de la casa del comerciante Corney & amp Barrow se promociona como un barato entre semana para su clientela de lujo, pero hay más de lo que sugiere su humilde facturación. Las grosellas negras, justo en el lado maduro de la tarta, se combinan con regaliz y taninos que agarran suavemente en un rojo que funciona tan bien en la mesa festiva como en los bocadillos de fiesta.

Compra estrella
Torre del Falco Nero di Troia, Puglia, Italia 2010 (£ 7,99, Waitrose)
Hecho de una variedad, nero di troia, que es mejor de lo que sugiere su posición detrás de primitivo y negroamaro en el orden jerárquico local de Puglia, este es el tinto que elegiría para animar los embutidos posteriores al Boxing Day, o un plato de pasta. formado a partir de ellos. Hecho sin roble para la máxima vitalidad de la fruta de cereza oscura y el sabor de la piel de ciruela, en textura es suave y suave.

Amalaya de Colomé Malbec Blend, Salta, Argentina 2011 (£ 8.95 si compras dos botellas, Majestic)
La finca argentina de propiedad suiza Colomé tiene algunas de las viñas más altas del mundo a 2.000 metros sobre el nivel del mar en la provincia de Salta, en el extremo norte. Consideran que la altitud conduce a sabores de frutas más vívidamente definidos, y la veta de fruta negra aromática y perfumada en este rojo valiente pero refinado hace que el caso sea convincente.

Château de Pitray, Côtes de Castillon, Burdeos, Francia 2010 (£ 8.95, The Wine Society)
La mayoría de nosotros nos metemos con las tradiciones navideñas solo con gran desgana, y el clarete (también conocido como Burdeos rojo) con el pájaro sigue siendo parte del ritual estacional de muchas familias. De una de las mejores cosechas recientes de Burdeos, este ejemplar asequible combina la fruta regordeta del merlot con la fragancia del cabernet franc, servido con la frescura refrescante tradicional de la región.

Palataia Pinot Noir, Pfalz, Alemania 2012 (£ 8.99, Marks & amp Spencer)
Alemania ocupa el tercer lugar detrás de Francia y (solo) California en las apuestas de producción de pinot noir, pero los vinos solo recientemente han comenzado a llamar la atención en el extranjero. La versión de Marks & amp Sparks es apropiadamente chispeante: un rojo brillante, jugoso, listo para el pavo, más claro (pero no maleza), rebosante de frutos del bosque jugosos y arándano refrescante.

Sainsbury's Taste the Difference Aglianico del Vulture, Basilicata, Italia 2011 (£ 8,99, Sainsbury's)
Desde el otro lado del sur de Italia hasta Puglia, en las laderas volcánicas del monte Vulture en Basilicata, un rojo intenso y potente para el rosbif o similar del San Esteban, que sabe a frutos rojos y negros, flores y humo, y tiene algo de el encanto paradójico - fragancia etérea con estructura poderosa - de Barolo.


Jamón. Eso. Arriba.

Olvídese de todos los canapés o canapés que planeaba servir en su fiesta. Olvídate de los platos. Olvídate de los palillos de dientes. Todo lo que necesitas es un jamón ahumado con hueso. Pida uno bueno (dartagnan.com es una buena elección), puntúelo, glasee y hornee. Coloque ese jamón en una gran tabla de madera, proporcione una cuchilla para cortarlo (digamos, un cuchillo de trinchar) y un vehículo con el que devorarlo (rollos de papa de Martin, pedido por natch en potatorolls.com). Luego, observa cómo tus invitados se convierten en una manada de lobos, dejándote con solo un hueso. y el recuerdo de la mejor fiesta navideña de la historia.

Más información: Cómo organizar una fiesta navideña de jamón

Obtén la receta: Jamón glaseado con mermelada


Transcripción del episodio

Las transcripciones se generan utilizando una combinación de software de reconocimiento de voz y transcriptores humanos, y pueden contener errores. Compruebe el audio correspondiente antes de citar.

Lauren Buzzeo 0:08
Hola y bienvenido al Podcast Wine Enthusiast, su porción de tendencias en vinos y gente apasionada más allá de la botella. Yo & # 8217m Lauren Buzzeo, la editora gerente aquí en Wine Enthusiast, y en este episodio estamos buscando todas las formas de quedarnos en casa y vivir lujosamente. La editora adjunta Layla Schlack recibe consejos sobre todo, desde bocadillos hasta salvar el mundo para hacer que este año y la temporada de fin de año se sienta especial y alegre, incluso si no va a ningún lado ni ve a nadie diferente a usted todos los días. Junto a Layla están Nils Bernstein, editor de alimentos colaborador de Wine Enthusiast & # 8217, y Alexis Percival, socio y co-director de bebidas de Kindred and Ruffian en la ciudad de Nueva York, para hablar sobre sus tradiciones de comer y beber durante las fiestas y cómo las alterarán. este año para mantener vivo el espíritu festivo. Layla también habla con Grace Mahary, modelo y sommelier, sobre cómo se desconecta de su apretada agenda de viajes y cómo retribuir para ayudar al planeta es parte de su celebración.

Pero primero unas palabras de nuestro socio, Total Wine. Total Wine es un país de las maravillas navideñas con más de 8,000 vinos, 3,000 licores y 2,500 cervezas, y con precios tan bajos, puede permitirse explorar. Las opciones son impresionantes pero no intimidantes, especialmente si piensa en Total Wine y el personal capacitado del # 8217 como guías amigables en su expedición. ¿Se pregunta qué regalarle a su jefe Cascanueces? Pon un lazo en una botella de Burdeos añejo y listo. Para el resto de los amantes del vino en su lista, encontrará Merlot del sur de Francia, Oregon Pinots, tintos súper toscanos, riojas españoles increíblemente deliciosos; Y siempre puede contar con sus elfos expertos para obtener recomendaciones para su mesa navideña. Prosecco con jamón glaseado con miel, ¿alguien? Total Wine también ofrece muchas formas fáciles de comprar, incluso en línea, en la tienda o recogida en la acera, además de entrega y envío el mismo día. Vaya a totalwine.com para ver las opciones disponibles en su área. Adéntrese en un país de las maravillas del vino, las bebidas espirituosas y la cerveza, en la tienda o en línea en totalwine.com.

Layla Schlack 2:23
Hola, soy Layla Schlack, editora adjunta de impresión en Wine Enthusiast, y estoy aquí con dos invitados para hablar sobre cómo nos vamos a tratar en casa durante las vacaciones. Alexis, ¿quieres saludar rápidamente?

Alexis Percival 2:43
Por supuesto. Hola, yo & # 8217m Alexis Percival. Soy codirector de bebidas y socio en Ruffian Wine Bar y restaurantes Kindred en el East Village de Manhattan.

Layla Schlack 2:53
Genial Hola. Me alegra tenerte aquí. Nils, ¿quieres pasar y saludar?

Nils Bernstein 2:57
Si Hola. Yo & # 8217m Nils Bernstein. Yo & # 8217 soy el editor de alimentos en Entusiasta del vino.

Layla Schlack 3:02
Genial. Bueno, gracias a ambos por acompañarme. Y ahora mismo estamos en noviembre. Todavía no estamos en la temporada navideña, pero es bueno pensar un poco en el futuro y, ya sabes, tal vez las cosas sean un poco diferentes y más tranquilas en el mundo entonces. Entonces, ¿qué hacen normalmente para cerrar el año, ya sea que observen o no las vacaciones? ¿Cómo es normalmente tu final de diciembre?

Alexis Percival 3:28
Debo decir que he sido muy afortunado de que en 40 años nunca me he perdido una Navidad en casa.

Alexis Percival 3:38
Sí, y estar en la industria de los restaurantes es muy raro. Creo que mis padres me repudiarían si no encontrara la manera de hacerlo. Así que ese tipo de límite, ya sabes, trabajar hasta Navidad como un loco y luego volver a casa en Rhode Island.

Layla Schlack 3:56
Oh, eso es genial. ¿Y es una gran reunión familiar o es más solo su familia inmediata?

Alexis Percival 4:01
Por lo general, lo es, pero, en tiempos de Covid, este año está por determinar. Pero sí, es algo gracioso. Hay un horario muy estricto y es el mismo todos los años. Sentados en las escaleras en la foto, mi hermano y yo, abriendo medias, me gusta este día muy reglamentado.

Layla Schlack 4:26
Bueno, ahora tengo que preguntar, por supuesto, estoy seguro de que también tienes una especie de regimiento de comida y bebida. ¿Qué hay en el menú con su familia de Navidad?

Alexis Percival 4:34
Con seguridad. Te permiten tomar un café, y luego tal vez un poco de pan de fresa que mi mamá hornea y luego abrimos las medias. Abrimos los regalos y luego vienen un par de miembros de la familia y mi hermano hace el brunch. Como una especie de brunch a última hora de la mañana y luego nos dirigimos a la casa de mi tía para una reunión mucho más grande y que es más estilo buffet. Por lo tanto, suele ser un buen asado y, por lo general, un poco de jamón y otros lados y cosas así. Todos los años, lo mismo, hasta que me guste la hora.

Layla Schlack 5:17
Me encanta. ¿Y tú, Nils? ¿Cómo suelen ser tus vacaciones de fin de año?

Nils Bernstein 5:22
Bueno, no está tan reglamentado como eso. Pero lo hago, ya sabes, por lo general siempre estoy con mi familia. Suele ser una reunión bastante pequeña. Pero ya sabes, vivo solo, así que, para mí, es una gran oportunidad cocinar para un grupo de personas. Así que tomo el control de la víspera de Navidad, el día de Navidad, cualquier tipo de comida grupal que tengamos juntos en esa época. Una cosa que mi cuñada, a quien también soy muy cercana, es el portugués, así que tenemos algunas tradiciones suyas que trabajamos en los procedimientos.

Alexis Percival 5:59
Eso es tan agradable. Eso solo me recordó, Nils, mi hermano ha sido cocinero profesional. A medida que somos mayores, mis padres, ya saben, necesitan menos cosas. Cada vez es más difícil dar regalos. Y varios años seguidos, hemos hecho la cena de Nochebuena como su regalo. Y he hecho como vino y postre y mi hermano ha hecho como, ya sabes, aplicaciones y plato principal y ese ha sido el regalo de hacer algo realmente especial.

Nils Bernstein 6:32
Esa es una muy buena idea.

Layla Schlack 6:33
Sí, eso me encanta. Mi familia es judía y no tenemos muchas tradiciones de Hanukkah y no necesariamente nos vemos en Hanukkah, pero hago Navidad en mi suegra y, a veces, mis padres vienen por eso. Pero, de manera similar, no hacemos muchos obsequios, pero ella siempre tiene un gran asado de costillas y, ya sabes, hace todo lo posible por eso. Y ella solo bebe vino espumoso. Así que he adoptado esta tradición de como si fuera Navidad o beber vino espumoso, porque eso es lo que hace Tracy. Lo cual es muy divertido.

Nils Bernstein 7:08
Lo cual no es nada extraño. Prime rib asado y vino espumoso, eso suena genial.

Layla Schlack 7:14
Sí, es bastante bueno. Es una buena combinación que no haría, ya sabes, el primer año creo que traje como un Cabernet o algo así. Y fue bebido y apreciado, pero ahora he aprendido y brilla todo el tiempo.

Nils Bernstein 7:26
Bueno, el mejor maridaje es siempre el vino que más te gusta, así que es perfecto.

Layla Schlack 7:29
Exactamente.

Alexis Percival 7:32
De hecho, me hice una nota para mencionarlo. Eso, ya sabes, una parte de, ya sabes, desde la perspectiva de la industria del vino, parte de tu trabajo es saber sobre el vino, pero la otra parte es la parte de la hospitalidad. Y al obligar a las personas a beber lo que no quieren beber solo porque es una combinación mejor entre comillas, eso no es parte de la hospitalidad. Pero una cosa que me gusta hacer es, ya sabes, dejar que & # 8217s diga que sabiendo que a alguien realmente le encantan los Chardonnays con mucho cuerpo, por ejemplo, podría subir la apuesta y comprar uno especialmente bueno. O como, sé que a mi padre le encantan los Riesling, así que me aseguraré de llevar un Riesling realmente bueno para, ya sabes, lo que sea que estemos celebrando. Para simplemente marcarlo y hacerlo como algo muy especial.

Nils Bernstein 8:26
También creo que muchas veces la gente, si les gusta el vino, les gusta, está bien, realmente piensan mucho sobre qué vino, ya sabes, cuál será el vino de la noche, o exactamente qué. ellos & # 8217 van a servir. Y creo que es genial para las fiestas, tener un montón de vinos diferentes en la mesa y jugar con los gustos de todos, y tenerlo todo para que sea realmente abundante y aleatorio. Por lo general, durante las vacaciones hay muchos platos de acompañamiento, y usted no está comiendo una sola cosa en todo el día. Así que me gusta, como dijiste, traer muy buenos ejemplos de los favoritos de todos.

Alexis Percival 9:03
Buenos ejemplos, y además, solo necesitas un poco de vino, ¿verdad? Estas fiestas suelen ser largas maratones. Entonces, a veces solo necesitas algunas cervezas. ¿Correcto?

Layla Schlack 9:14
Totalmente.

Alexis Percival 9:15
Solo necesitas algunos vinos y unas cervezas. Y también creo que a menudo, cuando tenemos ese tipo de vinos de trofeo, por ejemplo, nos estamos preparando para la decepción porque a menudo simplemente no son apreciados. La gente realmente está pasando tiempo juntos. En mi familia, a menudo, quiero decir, traigo una o dos botellas bonitas, pero tiendo a hacerlas como regalo para más tarde. Y mi mamá y como una tía entrarán en una caja de vino como Cote du Rhone en el que todos puedan estar de acuerdo y dejarlo ir, ¿sabes?

Nils Bernstein 9:47
Estoy de acuerdo. Afortunadamente, la parte portuguesa siempre tiene una gran cantidad de Vinho Verde blanco a mano, que es perfecto para beber durante todo el día.

Layla Schlack 9:56
También quiero decir, también siento que, al menos para mí, la planificación de las botellas que voy a conseguir y, cuando estaba pensando en este episodio, estaba pensando en Kindred y como todas las pastas artesanales. Para mí, eso también es parte de la diversión, y casi como un lujo en el que todo lo que tengo que pensar es, ¿cuáles son las cosas más deliciosas que se me ocurren para comer y beber en este día? ¿Se sienten así, chicos? ¿Tiene algún ritual como la planificación del menú o la cocina que también se siente como su propio momento, su propio pequeño descanso durante las vacaciones?

Nils Bernstein 10:28
Hago. Creo que, ya sabes, por lo general hay ciertos platos tradicionales que todos esperan, ¿sabes? A menudo es un asado de costilla de pie, como el suyo Layla, el día de Navidad. Puré de papas y salsa, ya sabes, normalmente hago mi pastel de nueces. Hay ciertas cosas con las que no puedo experimentar demasiado debido a las expectativas. Pero creo que es importante, siempre pienso en términos de, no quiero que esto sea una tarea, ¿sabes? Quiero que sea algo que realmente disfrute. Entonces, cualquiera que esté involucrado en la cocina, y especialmente las personas que escuchan y que están pensando en cocinar y no es algo por lo que estén emocionados, creo que lo más importante es hacer algo que usted esté emocionado de hacer. . Porque detesto la idea de que la gente cocine durante las vacaciones y sentir que es una tarea difícil cuando debería ser algo realmente; creo que puede ser realmente gratificante para usted pasar el día cocinando.

Alexis Percival 11:23
Bueno, especialmente porque sabes que si la gente sólo quiere una cazuela de judías verdes, sabes, y luego pasas por: siempre hay alguien que trae una cazuela de judías verdes elegante y todo el mundo dice, ohhhh.

Layla Schlack 11:35
¡Quería la crema de champiñones!

Alexis Percival 11:38
Eso o, ya sabes, la salsa de arándanos en lata, ¿sabes? Algunas cosas, simplemente no las use.

Nils Bernstein 11:44
Eso es tan cierto.

Layla Schlack 11:46
Ahora, chicos, ¿están planeando hacer algo diferente este año solo porque ha sido un año muy duro? ¿Sientes que necesitas un poco más de comodidad o mimos para cerrar?

Nils Bernstein 11:58
Si. He estado en modo de mimos desde marzo prácticamente. Sí, creo que, ya sabes, es complicado, aunque también, porque, ya sabes, los míos y yo estamos económicamente afectados por la pandemia. Así que la idea de que voy a derrochar, ya sabes, no es realmente práctica este año. Pero creo, ya sabes, que hay un gran vino espumoso que se siente festivo, pero que no es necesariamente muy caro. Realmente me gusta, ya sea solo para mí o para un grupo pequeño, me encanta pelar ostras, ya sabes. Es algo accesible, pero realmente no se siente todos los días.

Alexis Percival 12:37
Sí, pero un viaje a la sala de emergencias para las personas que no se sienten cómodas despellejando ostras realmente estropeará las cosas.

Nils Bernstein 12:43
Verdadero. Sí, yo & # 8217 haré las cosas por todos.

Alexis Percival 12:49
Sí, los mimos no tienen por qué equivaler, ya sabes, al dinero. Cuando hago cualquier tipo de planificación de comidas, en realidad, porque también me encanta cocinar, trato de pensar en ello en su totalidad y relacionar todo con cualquier tema que esté haciendo, ya sabes, así que, esto no es planificación de vacaciones. , pero digamos que estoy haciendo tacos de pescado, por ejemplo. Pensaré en el aderezo de la ensalada que estoy usando. Y como solo asegurarnos de que todos los sabores y las bebidas que tenemos están combinando todo. Y eso no es caro, pero se siente reflexivo. Sí, y bastante completo. También creo que cosas como agregar un poco de queso pueden ser emocionantes, ya sabes. Eso no es un regalo caro, pero lo hace sentir un poco más especial que solo una noche normal. O también servilletas de tela y velas. Me gusta, eso es fácil de hacer y simplemente lo hace sentir más intencional.

Nils Bernstein 13:44
Si estoy de acuerdo. Y cuando he estado pensando en qué, ya sabes, está bien, ¿cómo vamos a hacer que estas cosas sean especiales, cuando podamos reunirnos? Eso es lo que estoy pensando, vamos a tener una hora de cóctel. Sí, dejemos que los & # 8217 saquen la plata realmente buena y eso sea como, dejemos que & # 8217s realmente agreguen algo de formalidad que tal vez falte en nuestra reunión navideña a veces. Y eso puede ser realmente un poco, ya sabes, dejemos que & # 8217s establezcamos una hora en la que & # 8217 realmente nos vamos a sentar en lugar de hacerlo más desordenado. Creo que ser realmente intencional acerca de lo que estás haciendo y con quién lo estás haciendo es una buena manera de pensar en ello.

Alexis Percival 14:24
Sí, es una especie de crossover extraño. Lo estoy pensando en términos de sencillez, con platos y cosas así. No pensar demasiado en esas cosas. Entonces, ¿por qué agregar estrés a un momento que ya es muy estresante? No es una pieza de actuación. Para hacer también esos pequeños lujos que no me cuestan mentalmente.

Layla Schlack 14:48
Quiero decir, eso es enorme. También pienso que, para mí, he estado trabajando en casa durante los últimos siete u ocho meses. Entonces, ya sabes, incluso disfrazarme es una de esas cosas que haré para que se sienta más como una ocasión, ¿verdad?

Nils Bernstein 14:59
Exactamente, sí.

Alexis Percival 15:01
Y yo & # 8217m en el contrario. Llevo meses en los restaurantes. Para mí, no hacer nada & # 8230 No nada, pero es decir, realmente no quiero hablar con grandes multitudes de personas. Eso se siente como un lujo.

Nils Bernstein 15:18
Sí, debería. Pero es genial cuántas cosas son de bajo esfuerzo en el lado de la comida de todos modos. El plato de queso, mencionaste un gran plato de embutidos, camarones escalfados gigantes simples, cosas así, que se sienten increíblemente lujosas, pero que en realidad están libres de estrés.

Alexis Percival 15:37
También es una excelente manera de apoyar a los restaurantes y las pequeñas empresas, porque muchos de los que no están haciendo actividades en interiores hacen ese tipo de cosas para llevar, como preparar platos, queso y carne, por lo que es una excelente manera de matar. Dos pájaros con una piedra.

Nils Bernstein 15:50
Si, seguro.

Layla Schlack 15:51
Correcto. Y muchos de ellos también están tomando vino. No tienes que pensar en el emparejamiento si tampoco quieres.

Alexis Percival 15:57
Incluido Ruffian. Ruffian será un paquete de vino navideño para regalar a usted mismo o para regalar a sus amigos y familiares.

Nils Bernstein 16:06
Es gracioso que haya ciertas cosas que para mí, ya sabes, uno de mis grandes placeres para mí en casa es conseguir un erizo de mar y simplemente comer, ya sabes, coronarlo y simplemente sentarme con erizos de mar y algo así. Pero eso no es algo a lo que voy a llevar; creo que el resto de mi grupo de vacaciones no está pensando que eso es algo especialmente gratificante. Las cosas que considero mimar cuando estoy solo en comparación con las cosas que haré para mimar a todos en un grupo son un poco diferentes.

Layla Schlack 16:37
Sí, y quiero decir, creo que es muy importante, ya sabes, en esta época del año, pero también en general, distinguir esas cosas y hacer tiempo para ambas. Viernes negro después del Día de Acción de Gracias, nunca voy de compras, ¿verdad? Es como pijamas y sobras todo el día. Y de manera similar, el día después de Navidad, ya sabes, en los años en que no trabajé ese día. Eso & # 8217s cuando yo eso & # 8217s cuando hago mis pequeños rituales que me gustan, ¿sabes?

Nils Bernstein 17:03
Estaba en un zoom con mi hermano y su esposa y estábamos hablando sobre qué hacer para el Día de Acción de Gracias. Y estábamos hablando de que el relleno suele ser la mejor parte. Y pensamos, ¿qué tal este año hacemos dos rellenos? Nos lo merecemos. Ha sido un año tan difícil, por lo que es gracioso que nuestra idea de mimarnos este año para compensar el año loco es que vamos a tener dos cosas.

Layla Schlack 17:27
Pero quiero decir, eso me suena bien. Como si pudiera hacer todo un Día de Acción de Gracias solo con rellenos. Me encanta. Elija cualquiera de las dos opciones si tiene un estilo en particular, del que hemos hablado mucho sobre los espumosos, pero ¿alguno de ustedes tiene un estilo de vino en particular que le guste? y lujoso?

Alexis Percival 17:52
Es tan, tan básico, pero soy un gran amante del champán. Entonces, al poder, ya sabes, romper un poco de champán y sentarme un segundo, es algo que me gusta hacer tanto para mí como para mi prometido, tomaremos una botella de champán juntos a menudo antes de una comida o vino espumoso. Pero, por ejemplo, si estoy cenando con, ya sabes, ahora mismo podría ser como otra pareja, sería bueno dejar de reunirnos de antemano, tomar un poco de champán y hablar y ponernos al día un minuto antes. vamos a cenar. Solo les da una especie de pausa y un momento para ser como & # 8216Ah, esto es encantador. & # 8217 Es como celebrar el verse unos a otros, especialmente ahora.

Layla Schlack 18:43
Sí, y eso alimenta lo que estás diciendo acerca de ser más intencional, ¿verdad? Con como, ya sabes, ropa de cama y diferentes platos y cosas así, como tomar un aperitivo adecuado con alguien a quien no has visto en mucho tiempo. Me encanta eso.

Nils Bernstein 18:55
Otra cosa buena del champán que mucha gente no piensa realmente durará con un buen tapón. Puede tenerlo en los primeros dos o tres días. Así que es algo que puedes, ya sabes, servirte un vaso para ti o para un par de personas. No tiene que esperar a una gran celebración grupal para abrir una botella de champán.

Alexis Percival 19:13
Sí, y como dijimos antes, combina con casi todo, así que quiero decir, soy un gran defensor del champán o de los vinos espumosos con platos principales, seguro.

Nils Bernstein 19:25
Algo que realmente me gusta hacer cuando estás hablando de lo que se siente elegante, mimado o especial para mí son las botellas que tienen mucha antigüedad. Y eso, ya sabes, así que supongo que estas son las veces en las que saco cosas de la bodega que he estado guardando o voy a una tienda de vinos que tiene mucha cosecha pasada y solo algo que tiene, tal vez sea & # 8217s una fecha significativa o, ya sabes, un cumpleaños o algo que significa algo o simplemente algo que no es un vino de todos los días que tiene 10, 20 o más años de edad, siempre se siente realmente especial para mí.

Alexis Percival 20:05
Por supuesto, y una excelente opción para eso también, en cualquier momento, pero particularmente ahora cuando las personas enfrentan muchas dificultades financieras, es ir a una buena tienda de vinos y preguntar, ya sabes, regiones menos conocidas, porque obtienes un gran valor. para cosas con la edad. Estoy pensando como rojos de Friuli o como Portugal. Puede obtener algunas botellas añejas realmente agradables por menos de $ 100, que lo dejarán boquiabierto. Mientras que, ya sabes, si estuvieras buscando en Burdeos, lo cerrarías de inmediato y dirías, no puedo permitirme eso. Puedo entender que es posible que muchas personas no se sientan seguras al realizar esas compras sin alguna orientación, pero esa orientación existe.

Nils Bernstein 20:50
Y también la belleza del vino es que se habla mucho sobre estas ventanas perfectas para beber, pero si un vino ha pasado un poco su mejor momento o lo que sea, no importa. Creo que está vivo en el, creo que al probar un vino más viejo, hay emoción asociada con él, independientemente de si está en esta pequeña ventana de la supuesta perfección.

Alexis Percival 21:15
La mayoría de la gente no sabrá que algo es demasiado joven o demasiado viejo, porque no nos damos cuenta de estas cosas a menos que tenga otras botellas para comparar.

Nils Bernstein 21:22
Exactamente. Por supuesto. Si.

Layla Schlack 21:25
Quiero decir, aunque crear una vertical agradable para ti sería algo realmente lujoso para hacer.

Nils Bernstein 21:31
Sabes, otra cosa que me gusta hacer son medias botellas. Creo que a veces te permiten, ya sabes, probar un vino que de otra manera no sentirías que podrías pagar. También envejecen un poco más rápido. Entonces, a veces tienen un poco más de interés en menos tiempo. La variedad siempre se siente especial, por lo que las medias botellas también pueden ser una forma de lograrlo.

Alexis Percival 21:55
Eso es un gran punto. Además, si tienes el tipo de comidas navideñas en las que haces cursos, las medias botellas pueden ser una gran opción, especialmente en grupos más pequeños. Digamos & # 8217s que quieres servir un vino blanco pero eso & # 8217 no es lo que quieres para tu segundo o tercer plato. Es una excelente manera de no terminar con varias botellas de vino abiertas que es posible que no pueda consumir.

Layla Schlack 22:20
Correcto y para ayudar a todos a moderarse para que no sientan que tienen que terminar una botella de tamaño completo. ¿Y hay algún alimento en ese sentido para usted? Si tuviera que elegir solo uno y ahora no estoy hablando en su reunión, sino en la mañana siguiente o la noche anterior, cuando sea el momento adecuado para usted, ¿hay alguna? alimentos o proyectos de cocina que te dan esa sensación?

Nils Bernstein 22:43
Es gracioso lo que es para mí cuando pienso en cosas que son realmente especiales y me emociona mucho hacerlas por mí mismo, son los mariscos. Hacer vieiras vivas, pelar seis o 12 ostras para mí, me encanta hacer eso. Sabes, una especie de plato de mariscos crudos estilo bar para mí es el pináculo de los mimos en mi mente.

Alexis Percival 23:07
Oh, sí, y puedes tenerlo todo para ti. Eso es asombroso. Estoy tratando de pensar en esto. Me encanta hornear. En las vacaciones, el momento de hornear es para mí. Y realmente no tengo un diente dulce. Y luego compartirlo es la secuela.

Layla Schlack 23:27
Correcto. Lo que también es maravilloso.

Alexis Percival 23:30
Sí, bueno, eso es una especie de doble para mí en el que elijo una cosa que quiero hornear y tengo ese tiempo para mí solo para concentrarme en ese proyecto y eso se siente especial y luego regalarlo.

Layla Schlack 23:42
Mi pareja y yo hacemos una Nochebuena especial propia y no con toda la familia. Y me encanta como hacer pasta o hacer fideos o hacer tortillas. Sólo, ya sabes, apartar unas horas para servirme una copa de vino y meterme en la cocina y jugar con la masa y hacer un lío, y nadie & # 8217 vendrá y nadie & # 8217 lo verá. Y todo lo que hago a partir de ahí suele ser bastante simple porque ya me he tomado la molestia de hacer pasta o lo que sea. Pero eso es mío. Así es como mi respiración profunda, ahora que estoy en modo de vacaciones es esa hora o dos en las que entro en la cocina y hago eso.

Es gracioso que hayas mencionado la pasta fresca porque realmente me parece divertido y relajante. Simplemente se siente bien extender la pasta. Y hay algo sexy y reconfortante al respecto. Y también, ya sabes, cuando la gente piensa en hacer fettuccine o algo así, lo estás pasando por la máquina, pero a mí me gustaba mucho hacer, ya sabes, pastas hechas a mano. Hacer pastas rellenas, pastas enrolladas, cavatelli, cosas así son realmente: pones las manos en ello un poco más y es un poco más meditativo.

Alexis Percival 24:21
Solo iba a decir eso. Es repetitivo y meditativo, y también si estás trabajando en una cocina del tamaño de Nueva York, realmente nadie puede molestarte porque no pueden acercarse lo suficiente para interponerse en tu camino.

Nils Bernstein 25:03
Exactamente. También me gusta cuando tengo ese día en el que simplemente voy a servir una copa de vino y pasar el día en la cocina, también me gusta hacer albóndigas. Porque también se congelan muy bien. Haciendo albóndigas de cerdo y camarones, cosas así. Jugando con las técnicas de plegado.

Alexis Percival 25:24
Creo que fue el año pasado, mi familia había hecho un jamón entero y nadie lo iba a tomar porque le quedaba tanta carne. Estaba con hueso y lo llevé de Rhode Island en un par de Ziplocs, como una bolsa grande. Y ya sabes, hice una sopa de guisantes con corvejón de jamón. Esos proyectos del día después son bastante divertidos.

Nils Bernstein 25:54
Y probablemente nunca harías eso en circunstancias normales porque ¿cuándo vas a tener un jamón gigante tirado por ahí?

Alexis Percival 26:01
No, sí, exactamente. But I knew I couldn’t watch it go to waste, either. And they were like, are you really gonna take this back to New York? I was like, hell yeah. I can’t let that go.

Nils Bernstein 26:12
I think during all this time that a lot of us have had over the break to kind of, you know, everyone’s gotten into baking sourdough bread and all of that. But it was kind of a fun opportunity to see what things I really—what things felt like a chore to do and what things felt like a lot of fun. Like, I felt I wasn’t so into doing the big loaves of bread, but I found bagels and English muffins to be really, really fun projects.

Layla Schlack 26:41
Yeah, bagels are fun. English muffins I’ve only done once or twice. But yeah, I’m excited for that.

Nils Bernstein 26:50
Another fun thing to do is to watch the Great British Baking Show and get ideas to try to recreate them.

Layla Schlack 26:55
Yeah, it’s fun also, just to kind of think about these projects, because I was doing a lot of that at the beginning and then you kind of settle into your new routines and you get busy. And so it’s nice to think about having time for those sorts of projects again.

Nils Bernstein 27:09
And you know, some things that, kind of in the mode of, okay, maybe it’s the next day and you just want to relax, maybe you don’t want to be on your feet all day in the kitchen and fussing around. A lot of these kind of, you know, cozy long braises and stews don’t actually have a lot of active cooking time, but it’s so much fun to just kind of have them bubbling away on the stove all day.

Layla Schlack 27:32
And have those smells around you.

Alexis Percival 27:36
Si. And then freeze a bunch of it so you have it for later. Another fun thing for I mean, fun and easy, would be like make some quick pickles and things like that with leftover veg so that you have them in the weeks following. There were some projects that just felt like oh, yeah, I’m not doing that again.

Layla Schlack 27:59
Yes, for sure.

Nils Bernstein 28:01
Yeah, it is funny how at the end of this year I’m like, okay, certain things I’m definitely never doing again. But yeah, I did discover a lot of things that were fun to do as well.

Alexis Percival 28:11
Maybe this the window has passed for a lot of these things, but every year—we were talking about treating ourselves—and one of the projects that I make sure that I do is I can tomatoes from the farmers market. It’s not a lot. It’s maybe like, I could use one jar a month, you know, until the following season. But we were talking about fresh pasta and that is so quick. I mean, well, not the fresh pasta but all I can offer I’ll make pasta or I’ll buy pasta and crack a jar of those tomatoes and it’s so easy but so delicious and feels completely decadent because it’s like summer tastes but in like February.

Layla Schlack 28:55
Yeah, that’s a great one. And then what do you drink with that?

Alexis Percival 29:00
I’ll usually do something like a light red. Just like something kind of rustic and easy, like not overthinking it, not high alcohol. Yeah, just something easy peasy because the meal is not meant to be overthought. Sometimes, like a light Sicilian red, something like that. Yeah, something youthful and easy.

Layla Schlack 29:29
That sounds perfect. Well, thank you so much. It sounds like we all have simple, luxurious and really, really delicious holidays ahead.

Nils Bernstein 29:38
You know, the three of us find a lot of pleasure and relaxation and pampering fussing around in the kitchen, and I hope other people are inspired to do it. Like I said before, I hate the idea that people think of what to eat and drink around the holidays as a chore, you know? Si. Like that’s one of the most fun parts of the holidays.

Alexis Percival 30:00
Things are hard enough right now we don’t need to be adding additional stress.

Nils Bernstein 30:04
Exactamente.

Layla Schlack 30:05
Si. So yeah, I you know, to everyone listening, do what you love, do what feels good. And hopefully this provided some ideas and inspiration. If not, like Alexis said, a lot of your local restaurants will be happy to do a meal kit with wine of something fantastic. So you can have all of this delicious luxury without toiling away in the kitchen yourself. Muchas gracias.

Nils Bernstein 30:30
Thanks, Layla, great talking with you.

Layla Schlack 30:36
So I’m here with Grace Mahary, who is a model turned sommelier, who also has a restaurant with her husband, and a nonprofit. Grace, hello, how are you?

Grace Mahary 30:49
Hi, I’m great, thank you for having me here.

Layla Schlack 30:52
Yes, thank you so much for joining us. I know it’s hard to carve out time. Speaking of which, what is kind of a normal December holiday, end-of-year time look like for you?

Grace Mahary 31:05
Um, well, I would say, my family, my brothers and my parents usually try to get together. This year, I don’t know what that means yet. We generally try to spend time together and we’ve been in Canada for the most part of our lives, so we try to go somewhere warm for the holidays. That might not be the case this year.

Layla Schlack 31:36
And then I mean, I imagine this year is different, because normally you would be traveling a lot in general, and you’re probably not. ¿Está bien?

Grace Mahary 31:44
That is true. I am Yes, I have become a certified somm, But I am 1,000% still modeling and generally would be on a flight at least once a week. So definitely different times.

Layla Schlack 31:57
So what’s the travel schedule like that, what are some of the ways you kind of unwind a little bit when you’re not on the road?

Grace Mahary 32:04
Naturally, wine. But you know, I try to bring things that I appreciate or have sentimental value with me on the road. And then I also just try to be as, you know, sustainable or environmentally concious as I am traveling, which is already a terrible polluter. So I try to bring reusable cutlery, a straw, you know, water bottle, all the things that I can think of, to make me feel a little less bad about what we’re doing on planes.

Layla Schlack 32:35
Are there any particular styles of wine, or regions or grapes or anything like that, that really kind of help you relax, or that you kind of associate with relaxation or associate with feeling good in general?

Grace Mahary 32:49
Um, no, I wouldn’t associate any one particular type of wine with relaxation, but I am into discovering new wines, obviously. You know, things from Austria, Portugal, South Africa, things that, you know, not a lot of people have on their list, I find great joy in that. And now I’ve had time to go back to Canada, where I was born and raised. And it was super fun just to kind of dive into the Niagara Escarpment and things that are coming out of BC. So yeah, I’m humbled by all the options.

Layla Schlack 33:24
Yeah, there’s a lot. It’s really kind of endless, right? Like, you feel like you’re gonna be learning about wine now for the rest of your life.

Grace Mahary 33:31
Absolutamente. Like once I became certified, I realized I know absolutely nothing. So anyone that might feel intimidated, don’t worry, we still know nothing. We’re just trying to have a good time with you.

Layla Schlack 33:44
Exactamente. So without being able to go somewhere warm potentially this year, have you thought at all about the holidays yet? It’s early November now when we’re recording this, but have you thought about the holiday season and you know what you’ll try to do with your family instead if you can’t travel?

Grace Mahary 34:01
Yes, I mean, I am a Canadian resident, so I could obviously go home to Toronto and spend time there again with my family. But I’m also a huge event planner amongst friends. Nobody in the public world knows this. But one of my cousins has a big birthday in December. So if we are allowed to travel, we’re going to try to go to the Caribbean. So fingers crossed. I mean, we’ll figure it out as it goes.

Layla Schlack 34:26
Do you feel like you have to kind of do something extra over the top, really luxurious this year just because of the kind of year that it’s been?

Grace Mahary 34:35
You know, luxury to me is is you know, having a great glass of wine, you know, under 50 bucks even and an amazing meal paired with it. It’s the little things for me that bring luxury out of my life, so I don’t necessarily need to live this lavish like holiday. I can really just spend it with my people. I’m just honestly I’m so glad to be alive and the people that I know have around me who are still healthy and safe, I think that’s the most luxurious blessing in the world right now.

Layla Schlack 35:06
Yeah, 100%. Do you have a particular meal and bottle that you have in mind is kind of your ultimate?

Grace Mahary 35:14
Oh, I should have known that question was coming. Um, I don’t, but off the top of my head, maybe like something cheesy or grilled cheese or like lobster bisque and something from the Leflaive domain. Something rich and mineral driven and delicious from Burgundy.

Layla Schlack 35:36
That sounds like heaven. Yeah, that sounds like a perfect meal. And like you said, it’s you know, it’s comforting too, right? It’s not like the most lavish thing in the world. You’re not shaving truffles over it. It’s good, delicious stuff. If there’s anything going on with your nonprofit you’d like to share with our listeners, I’m sure they’d love to hear about it.

Grace Mahary 35:55
I mean, so I run a nonprofit in clean energy called Project Tsehigh. So Tsehigh means sun in Tigrinya, which is from Eritrea. So my family is from Eritrea in East Africa and going there after, like, all these luxurious jobs in fashion was a real wake up call to the disparities in this world. So I started this nonprofit because of that. So essentially, what we do is donate solar panels to communities that are under resourced or do not have access to electricity. We’ve essentially worked in East Africa from 2016 to 2020. But because of the pandemic, we obviously have to halt overseas work, or work overseas. So we’re working within America and we’ve decided to partner with gardening programs to combat food deserts. So it’s really exciting because obviously, it kind of leans itself into the somm world and growing grapes. And you know, what’s important, how to farm responsibly and with clean energy, but it also aligns us with the BIPOC fight for equality in this country. So I’m proud of my team and I’m really excited to be part of this. And I hope one day I can grow grapes in this country.

Layla Schlack 37:05
Yeah, that’s incredible. And do you see I mean, right, because, like you said, energy and farming and incorporating more BIPOC folks. Do you kind of see those things becoming more synergistic, or coming together in a more formal way as you continue kind of your wine career in addition to your energy work?

Grace Mahary 37:26
Totally. 1,000%. sí. I speak for people of color, we’ve been gatekeepers to land for centuries. I’m from East Africa, but the people that were brought to this country were amazing farmers, amazing at whatever skill that they had, and I don’t see why we shouldn’t be in charge and in control of the farming practices now. So it’s really exciting because of course you want your professional world to overlap your passion and your interests. That’s my goal.

Layla Schlack 38:01
Well, great. Muchas gracias. This was wonderful talking to you. And, you know, I like your approach that luxury is doing things that make you feel good, and sometimes that is trying to make the world a better place, right? It’s not all about bubble baths and caviar. Though those things are nice too.

Grace Mahary 38:19
I also was really intimidated to get into wine. And I think from that perspective, you’re like, okay, everyone deserves a good glass. Everyone deserves great food. So, you know, if I can make it less, you know, mystical and more welcoming, then my goal is done.


Judaism 101

Judaism 101 or "Jew FAQ" is an online encyclopedia of Judaism, covering Jewish beliefs, people, places, things, language, scripture, holidays, practices and customs. My goal is to make freely available a wide variety of basic, general information about Judaism, written from a traditional perspective in plain English.

The information in this site is written predominantly from the Orthodox viewpoint, because I believe that is a good starting point for any inquiry into Judaism. As recently as 300 years ago, this was the only Judaism, and it still is the only Judaism in many parts of the world. Be aware, however, that most Jews do not follow all of the traditions described here, or do not follow them in the precise form described here. The Conservative movement believes that these laws and traditions can change to suit the times, and Reform/Liberal/Progressive movements believe that individuals can make choices about what traditions to follow. However, what I present here is the starting point, the traditions that are being changed or chosen. On some pages, I have identified variations in practice or belief in other movements.


Low Point Weight Watchers Freestyle Recipes – NOW PRINTABLE!

Are you in a repetitive meal slump and need some inspiration?

I will be going back into the menu posts from earlier this year and will pull the Weight Watchers Freestyle recipes that were not previously in a printable format. I recently got a plug-in that will allow you to print all the recipes I post.

Now you can get these low point Weight Watchers Freestyle Recipes that are now printable. Each week, I will do a post that will feature these updated printable recipes.


About the Wine

First things first - let's start with the wine. I absolutely adore Cameron Hughes Wine, and was so excited when I had the opportunity to partner with them on this post.

I knew right away that I wanted to use their wines to create a special vegetarian wine dinner. You see, this particular winemaker has a special place in my heart.

My husband and I discovered Cameron Hughes back when we were just dating- nearly eight years ago! We were in a tasting room in Napa, which is one of our favorite places to visit, and one of the staff mentioned it to us.

They have an incredibly unique approach. Essentially, they are wine negociants and their mission is simple: buy the best possible wine, at the best possible price.

They buy the wines in various states of readiness - sometimes still in the barrel, sometimes bottled and ready to go. They buy these really premium wines from really premium wineries at fantastic prices, and in exchange they keep the name of the specific winery a secret!

Obviously those high-end wineries don't want people to know that you can buy their $100 bottle of Cabernet from Cameron Hughes for just $30!

The wines are typically identified with "lot numbers". It results in some amazing prices on really high quality wines.

We went back home after that Napa trip and ordered our first case, and have been loyal customers ever since.

In fact, all of the wine for our wedding came from Cameron Hughes. (And we drank a lot of wine that night!) They offer really cool sampler cases, with a pre-selected assortment of wines, so you can try a bunch of different lots at one time.

For months leading up to our wedding, we would order a sampler case to try the different lots.

When we found a wine that we especially loved, we would order a case and ship it to my parent's house to be stored for the wedding. We filled up all their guest closets with cases of wine!

On our wedding morning, we loaded up a U-Haul and took it all to the wedding venue. Seriously - I couldn't make this up if I tried.

The best part of these wines is the incredible value. Great wine doesn't have to be expensive!

Most of the wines we buy from Cameron Hughes are under $20. Some of the best Cabernets are still under $30! In most cases, I end up paying less than I would for wine at the grocery store, but it is so much better quality.

So Cameron Hughes has a special place in my heart. And I'm still a regular customer. So join me in a toast to the holiday season, as we host this vegetarian wine dinner! Great food, great wine, great company. Can you think of anything better?


Wines for the 4th of July and any other summer picnic

The big 1 liter bottle closed with a white cap like a soda pop. A terrific little white wine from one of California’s most interesting winemakers. With its notes of grapefruit and citrus rind, Tendu white wine is a lot of wine for the money. About $20.

(Bob Chamberlin / Los Angeles Times)

The Fourth of July is coming up, and along with the soda and the beer, you’ll want to lay in some easy-drinking picnic wines for the crowd. We’ve been collecting suitable wines for the occasion for weeks. For the Fourth, we’ve gone with an all-American lineup of reds and whites, most $25 or less.

Summer is not the time to break out a big Barolo or that bruiser of a cult Cabernet Sauvignon. You want something more nimble—and made in America for this most American of holidays. That means Pinot Noir, Zinfandel and Rhone-style reds.

Gotta have some whites too. Go with a blend, Sauvignon Blanc or, if you must have Chardonnay, one made in a leaner style. Rosés make great picnic fare too, and this year California is turning out some terrific examples.

Just remember to give the whites a good chill. They’ll warm up as they sit. If you don’t want your reds to show flabby and dull, give them a slight chill too.

Corkscrews at the ready, let the party begin.

2013 Tendu White Wine (California)

A terrific little white wine from one of California’s most interesting winemakers, Steve Matthiesson. His day job? Vineyard manager, which is why he’s got a certain talent in sourcing fruit for this dry, cool-toned white all over California. I love the big 1-liter bottle closed with a white cap like a soda pop. With its notes of grapefruit and citrus rind, Tendu white wine is a lot of wine for the money. About $20.

2012 Varner Wine “Foxglove” Chardonnay (Central Coast)

Who couldn’t use a nice, unoaked Chardonnay from the Central Coast? I sure could. And I suspect you could too. Lean and crisp, the 2012 Varner “Foxglove” Chardonnay is great with food and an outstanding value for the price. Enjoy it with grilled oysters, that shrimp you just threw on the barbie, or some grilled salmon. About $13.

2013 Storm Wines “Santa Ynez Valley” Sauvignon Blanc (Santa Barbara County)

Ernst Storm’s Sauvignon Blanc from Santa Ynez Valley is classic, with a scent of fresh cut grass and lime. The fruit is clean and ripe, a bit tropical, but crisp and high-toned. In short, a perfect summer wine. From $20 to $23.

2013 Picnic Wine Co. “Blue Plate” Rosé (Napa Valley)

No wimp, this crisp Napa Valley rosé from Picnic Wine Co. has plenty of fruit and body, making it an ideal match for barbecued chicken or grilled salmon. About $12.

2013 Division Winemaking Co. “Villages” Pinot Noir (Willamette Valley, Ore.)

Winemakers Kate and Tom Monroe bridge from Portland, Ore., have made a Beaujolais-style Pinot via the maceration carbonique método. Fresh and vivid, it’s very easy drinking, very like a light Beaujolais with a bright snap of acidity. Pour this one with grilled sausages or a burger. About $22.

2012 Testarossa Winery “Santa Lucia Highlands” Pinot Noir (Central Coast)

How about a soft juicy Pinot Noir from high-end single-vineyard specialist Testarossa? The grapes for this beauty are sourced from the Santa Lucia Highlands in general, making it more affordable than their single-vineyard bottlings. This is the bottle to squirrel away for the Pinot Noir fans in the group. About $35.

2012 Loring Wine Co. “Central Coast” Pinot Noir (Central Coast)

Loring’s Central Coast Pinot Noir is fresh and direct, round and smooth. An extraordinary wine for the price. The Pinots from Santa Rita Hills or Santa Lucia Highlands from this label are around too, in the $30 to $35 price range. From $20 to $25.

2012 Quivira Vineyards “Wine Creek Ranch” Grenache (Dry Creek Valley, Sonoma)

From an experienced hand at Grenache, and made with grapes farmed biodynamically, this bright, juicy Sonoma Grenache is silky and smooth, tasting of black cherries and dried wild herbs. Delicious and easygoing, but with some depth and character. About $32.

2012 Ridge Vineyards “Benito Dusi Ranch” Zinfandel (Central Coast)

From a 90-year-old vineyard in Paso Robles, Ridge’s 2012 “Benito Dusi Ranch” Zinfandel is stunningly good. Lush and full-bodied, this deep dark red is perfumed with cherries and plums and tastes of that fruit plus sweet spices, cracked black pepper and a touch of dried herbs. Tannins are there, but seamlessly integrated into this beautiful Central Coast Zin. From $25 to $29.

2012 Stolpman Vineyards/La Cuadrilla “Ballard Canyon” red wine (Central Coast)

For the past few years, Stolpman Vineyards in the new Ballard Canyon AVA in Santa Barbara County has produced a wine called La Cuadrilla for “crew.” Each year, the vineyard crew works an experimental cuadra or block, which rotates throughout the ranch. And it’s these grapes that are are used to make La Cuadrilla, so the blend is slightly different each year. About $20.

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S. Irene Virbila is a former restaurant critic and wine columnist for the Los Angeles Times. She left in 2015.

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Wine Panel: Good second bottles for holiday entertaining

This easy-drinking wine won a "best value" distinction from Wine Spectator. "It's an oaky merlot with chocolate and plum flavors and a juicy blast of fruit," Courtney Luscher said. Chris Brazzle felt that the wine delivers on the "quality, consistency and value" claim on its back label. "It's like Kendall-Jackson" in that regard, he said.

Vina Robles Red 4 2009, California

$13.99 Central Market, Goody Goody, Total Wine,Whole Foods Market

This award-winning blend of syrah, petite sirah, grenache and mourvedre is made with estate-grown grapes from the winery’s Huerhuero vineyard in the Paso Robles region. It’s a medium-bodied wine with ripe fruit, hints of spice and smooth tannins. Luscher liked the wine’s dark, juicy fruit. “It’s something different — I like it,” Blythe Beck said. James Tidwell called the wine a good choice if you want a departure from the typical party reds — merlot, cabernet sauvignon and pinot noir.

Château Tour

This blend of 50 percent sauvignon blanc, 40 percent semillon and 10 percent muscadelle is a terrific value from Bordeaux’s Entre-Deux-Mers appellation. “It’s crisp, clean, refreshing and limey,” Tidwell said. “I like it from the start to the finish. It’s got good balance and acidity, and a smooth finish,” Brazzle said.

Annabella

This clean, lightly oaked chardonnay comes from Michael Pozzan Wines. “It’s got apple and pear flavors, and an oaky creaminess,” Luscher said. Beck called this wine “a soft, easy-to-drink people-pleaser.” Brazzle noted that the wine is one he offers at big parties.

Hahn Winery Pinot Noir, Napa Valley 2011, California

$9.49 to $14.99 most Central Market, Spec's, Market Street and Tom Thumb locations Total Wine, Pogo's, The Wine Therapist in Dallas, Goody Goody andGrapevine Beer and Wine

It’s hard to find good pinots at this price, but Hahn delivers with this entry-level pinot noir. “It’s very representative of a Central Coast pinot noir,” Tidwell said. Brazzle liked the wine’s balanced flavor profile, and the spice and pepper notes on the finish. “I like it better than I thought I would,” Luscher said. “It’s a nice quality pinot for the price.”

Villa Maria

$10.99 to $14.99 Spec's, Tom Thumb, select Goody Goody, Sigel's and Kroger stores, and Total Wine

This reliable wine is bursting with tropical fruit and citrus flavors. “It’s got a good nose, ripe fruit and nice fruit intensity, without the weedy characteristics that some New Zealand sauvignon blancs have,” Tidwell said. Luscher agreed that it had “good characteristics of New Zealand sauvignon blanc,” and praised its good acidity and nice balance.

BEST BUDGET BUY

Crane Lake

$3.49 -$4.69 Total Wine, Spec's, Sprouts (Marsh Lane and Henderson Avenue locations) and Buck & Ruck on South Riverfront

This wine was a pleasant surprise, far exceeding our expectations for a bottle in this price range. It beat out some chardonnays that are priced three and four times higher. “It has bright fruit, crispness and a little creaminess, and it isn’t overly oaked,” Luscher said. “It has the basic characteristics that a chardonnay drinker would like.” All panelists agreed that the wine was an acceptable party wine and a great option for tight budgets.

Segura Viudas Brut Rosé Cava, NV, Spain

$6.62 -$9.99 Total Wine, Spec's, Sigel's, most Tom Thumb supermarkets, Central Market, select Market Street stores, Whole Foods Market and World Market

Panelists considered this sparkling rosé a great value, even at $10, the suggested retail price. It’s refreshing and fruity, with lively bubbles, lots of mousse and good acidity. Beck called it “a pleasant surprise for the price.” Panelists agreed that you could serve this after a pricier sparkler without feeling you’d traded down in flavor and quality.

Cellar No. 8

$6.99-$9.99 Total Wine, Spec's, most Kroger, Tom Thumb, Albertson's and Market Street stores, Sigel's and Paradise Liquor in Corral City

Although lighter-bodied than most cabs, this wine works well as a party wine. “It starts out good, is mild in the middle and has a decent finish,” Brazzle said. “It’s easy to drink, it’s not in-your-face,” Beck added. Luscher called it “a light, easy-drinking red.”

Alamos Cabernet Sauvignon

This wine showed more cabernet sauvignon characteristics than the other cabs. “It’s good. It’s got a little more muscle than the others,” Luscher said. Tidwell summed up what gave the wine an edge over other inexpensive cabs: “It’s got grip [firmness of flavor and structure], tannins and the cassis and black fruit profile I associate with cabernet sauvignon.”


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Martha is the founder and main content writer for Simple-Nourished-Living.

A longtime lifetime WW at goal, she is committed to balancing her love of food and desire to stay slim while savoring life and helping others do the same.

A huge fan of the slow cooker and confessed cookbook addict, when she's not experimenting in the kitchen, you're likely to find Martha on her yoga mat.

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